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Bulova Accutron: el (otro) reloj que ganó la carrera espacial | VARIOS

La mayoría de los entusiastas de los relojes saben que el Omega Speedmaster fue el primer reloj en la luna, pero solo un subconjunto conoce el Bulova Accutron que ayudó a llevarlo allí.

acutron bulova

Bulova Accutron Spaceview. Foto de Unwind Time.

 

Nunca hubo duda de si los relojes y sus mecanismos internos iban a ser parte de la búsqueda del hombre para salir de la atmósfera terrestre. La sincronización de los componentes de la nave espacial trabajando en tándem requería una precisión absoluta, y unos pocos segundos críticos podrían haber sido la diferencia entre la caminata en la luna de Neil Armstrong y Buzz Aldrin, y otra realidad que la mayoría de nosotros no querríamos imaginar.

Pero mientras los relojes OMEGA Speedmaster estaban en las muñecas de los dos primeros astronautas que adornaron la atmósfera lunar, había otro trabajando silenciosamente en segundo plano: uno que fue al espacio antes del Apolo 11 y permanece en la luna. para este día. Este es el Bulova Accutron, el primer reloj electrónico del mundo que funciona con un diapasón.

 

 

El hombre detrás del mecanismo

Joseph Bulova no solo fue un innovador en la relojería, sino también en la publicidad de relojes. Su empresa era la primero en el mundo para ejecutar un anuncio de televisión comercial pagado el 1 de julio de 1941, desembolsando alrededor de $ 9 por un anuncio que hoy costaría varios millones de dólares. Antes de eso, también se rumorea que la compañía publicó el primer anuncio de radio que también promocionaba sus relojes. Este fuerte deseo de ver evolucionar la relojería llevó a Bulova a llegar tan lejos como creando su propio observatorio, a partir del cual un matemático podría derivar mediciones de tiempo astronómico más precisas. Sin embargo, el uso del mecanismo de diapasón inventado por su empleado Max Hetzel en su serie más famosa hasta la fecha, el Accutron, realmente consolidaría el lugar de Bulova en la historia.

 

Max Hetzel

Max Hetzel (foto de Pinterest)

 

¿Por qué el reloj Tuning Fork era tan especial?   

Si bien el Bulova Accutron no fue el primer reloj electrónico creado por casualidad (ese honor es para el hamilton eléctrico 500), su precisión era del siguiente nivel para la época, y en muchos sentidos todavía lo es. La mayoría de los otros relojes usaban un mecanismo de tictac donde la manecilla de segundos saltaba una vez por segundo, pero con el tiempo estos se volvían cada vez menos precisos y requerían una recalibración. Sin embargo, el diapasón del Accutron vibraría tanto como 720 veces en un segundo, lo que hace que las lecturas sean más precisas hasta el milisegundo. No hace tictac, zumba. Así como Bulova usó su observatorio y espacio para crear su reloj más icónico, la tecnología de esta marca se usaría para facilitar el viaje del hombre al espacio.

Antes del Apolo 11 llegó el Proyecto Vanguard, un programa de investigación naval a través del cual Estados Unidos intentó poner en órbita sus primeros satélites artificiales y lo logró. Debajo del capó de los relojes del tablero de estos barcos se encontraba la tecnología de diapasón Accutron y, en total, aunque el Apolo 11 fue su caso de uso más famoso, admitiría alrededor de 46 misiones.

De hecho, aunque los OMEGA Speedmasters que fueron con Armstrong y Aldrin finalmente regresarían a la Tierra, el mecanismo de sincronización Accutron que estaba integrado en su vehículo lunar permanece. Todavía está allí en el Mar de la Tranquilidad y ha estado desde 1969.

cartel de acutron de bulova

Cartel Bulova Accutron 

 

Un legado perdurable en precisión y electrónica

La NASA no fue la única organización que usó el ingenio del Bulova Accutron para coordinar funciones críticas. Fue el primer reloj en ser autorizado para uso ferroviario, ya que las compañías ferroviarias estadounidenses requerían un cronometraje preciso para evitar colisiones mediante la coordinación adecuada de llegadas y salidas. También sería adoptado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la CIA para sus programas de vuelo, y por Elvis Presley como uno de sus relojes favoritos que usó alrededor de 1960.

Ahora que hemos echado un vistazo a la rica historia detrás de este reloj que definió una era, entremos en las partes más técnicas, incluido su funcionamiento interno y su diseño icónico.

 

accutron bulova con correa vario

Bulova Accutron con correa de cuero italiano Vario en la almohada del reloj Vario

 

El Accutron de Bulova: Reseña del reloj

Si bien existen muchas variaciones del Bulova Accutron con diferentes diseños y formas de caja, el modelo Spaceview es el más distintivo. Inmediatamente notará que no tiene esfera, dejando expuesto el funcionamiento interno, y que el logotipo y los índices están impresos debajo del cristal transparente que lo protege. Según algunos relatos, para este modelo, Bulova quería que los diales estuvieran limpios solo para mostrarlos, de modo que los clientes pudieran ver cuánto difería su ingeniería de los relojes mecánicos a los que estaban acostumbrados. Sin embargo, en lugar de los relojes normales que tenían esferas sólidas, los clientes devolvieron pidiendo los diales claros ya que estaban más intrigados por ellos.

Las partes debajo del dial pueden parecer intrincadas al principio, pero solo hay doce partes móviles, y la mayor parte de lo que verá es el conjunto de bobina de celda verde, el diapasón con sus bobinas de cobre en la parte superior y su resistencia-condensador ( RC) circuito. Ya sea intencional o no, rinde homenaje perfecto a la estética de la mayoría de la tecnología en ese momento, y hoy cuenta con un aspecto de placa de circuito muy retro-futurista que ciertamente captura lo que un entusiasta de los relojes podría haber sentido al usar uno en ese momento. Existen versiones doradas y plateadas del bisel y las asas, cada una de las cuales complementa los componentes internos de diferentes maneras. También existen versiones doradas y plateadas del diapasón. La falta de coronas en estos relojes obliga a realizar ajustes a través de la parte posterior del caso.

 

Astronauta Bulova Accutron. Foto de Unwind Time.

Astronauta Bulova Accutron. Foto de Unwind Time.

 

Mientras que las versiones expuestas del reloj son un artículo preciado de coleccionista, las que tienen esferas sólidas no son nada de lo que burlarse. los Astronauta Bulova Accutron, la versión utilizada por los pilotos de la Fuerza Aérea, tiene una esfera negra sólida con marcadores rectangulares para las doce, tres, seis y nueve horas, marcadores triangulares para el resto de las horas, líneas para los minutos y círculos para cada medio. un minuto. Los marcadores de veinticuatro horas en incrementos de dos también se sientan en el bisel. Las formas contrastantes pero fáciles de leer harían mucho más fácil para los pilotos discernir la hora precisa de un vistazo, aunque una versión más minimalista de este reloj existe.

A pesar de los cambios sutiles entre los diferentes estilos del Bulova Accutron que lo llevan de deportivo a elegante a casual con los elementos correctos, es lo que se encuentra en el centro de cada uno de ellos lo que realmente los hace especiales; las vibraciones que primero nos llevaron a lo desconocido.

 

Escrito por Iván Chua

 

 

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